Verloop van seizoen Toro Rosso geen verrassing voor Franz Tost

Gepubliceerd op 14 mei 2015 door Bas Winckels

De eerste vijf races van het seizoen zitten erop. Scuderia Toro Rosso stelde zich aan het begin van het seizoen als doel om als vijfde te eindigen in het constructeurskampioenschap. Velen vonden dit nogal ambitieus. Maar, een aantal weken na de seizoens opening in Australië, blijkt die doelstelling helemaal zo gek nog niet te zijn. Formula1.com sprak met Franz Tost, teambaas van het team van Max Verstappen en Carlos Sainz, over het seizoen tot nu toe.

Over de eerste twee races onthult Tost dat de resultaten van de coureurs zeker niet onverwacht waren. “Dat was wat we verwacht hadden. Daarna kregen we problemen met de betrouwbaarheid, wat we niet hadden verwacht, maar Barcelona was een super demonstratie van wat er met onze auto mogelijk is – als we maar meer snelheid zouden hebben. Ons doel is om vijfde te worden in het constructeurs kampioenschap. De reden waarom ik dit doel heb gesteld, ligt in mijn geloof dat we een goede auto hebben gebouwd, we twee goede rijders hebben en dat het team een grote stap voorwaarts heeft gemaakt. De eerste race zou nog sensationeler zijn geweest als Max niet was uitgevallen: hij reed op de harde band en was even snel als de auto’s achter hem op de medium compound banden. Als hij op de medium band was gefinished, had hij makkelijk een zesde of zevende plaats behaald.”

“We hebben een aantal nieuwe dingen aan de auto doorgevoerd deze week: we hebben de bodemplaat wat veranderd en de voorvleugel is aangepast. Het zijn kleine dingen, geen fundamentele veranderingen. De auto is goed, dus we hoeven geen grote veranderingen te doen. En omdat we een klein team zijn, hebben we niet de middelen om dat te doen.”

Was het volgens jouw verwachting dat Max en Carlos het zo goed zouden doen in de kwalificatie in Barcelona? Ze kwalificeerden zich respectievelijk als zesde en vijfde. “Ik had dat wel verwacht, anders zouden ze niet voor ons rijden. Ze hebben beiden laten zien dat ze terecht in de Red Bull driver pool zitten. Het was een lastige winter om ze voor te bereiden, maar daarin zijn we wel geslaagd, zoals de eerste races laten zien. Ik heb altijd gezegd dat als wij hen een snelle en betrouwbare auto zouden geven, zij altijd in de top tien zouden eindigen. Anders zouden we nooit plek vijf in de constructeursstand kunnen beogen”, vertelt de Scuderia Toro Rosso teambaas, die in het interview ook aangeeft dat Renault eerst aan de slag gaat met de betrouwbaarheidsproblemen voordat er verder wordt gepraat over het overschilderen van de Toro Rosso in de Renault-kleuren. “We houden er ook rekening mee dat er ze in de loop van het seizoen een dip zullen krijgen: je kunt van zulke jonge coureurs niet verwachten dat ze een foutloos seizoen hebben. Daar zijn we op voorbereid.”

Je nieuwe bijnaam is Kindergarten Cop! “Ha, het maakt me niet uit hoe ze me noemen, als mijn jongeren maar punten scoren!” Wat zie je hun toekomst? “In de Formule 1 is het nagenoeg onmogelijk om de toekomst te voorspellen. Maar wat ik nu kan zeggen is dat beiden zeer bekwaam, toegewijd en gedisciplineerd zijn. Als alles om hen heen bij elkaar komt en het hen in staat stelt om races te winnen, dan zullen ze races gaan winnen. Ze hebben alle eigenschappen in zich om succesvol te zijn.”

“De topteams zullen altijd op zoek zijn naar de beste rijders. En het is aan de coureur om de beste te zijn. Hij mag dan misschien niet in een competitieve auto zitten, maar er zijn negentien races en in minstens een, twee of drie races moet hij de sterren van de hemel rijden, net zoals Max en Carlos in de afgelopen kwalificatie deden. Dat zijn de momenten waarop de top teams een coureur in de gaten gaan houden."