'Albert' kampioen Formule 1 2005?

Gepubliceerd op 04 januari 2005 door Jo Vleugels

Het nieuwe seizoen Formule 1 moet nog beginnen. De teams zijn zelfs nog niet helemaal samengesteld! Maar het ziet er naar uit dat de winnaar van het seizoen al een heel klein beetje bekend is: Albert.

Albert is een koosnaam, een afkorting van Albert Einstein. Het is Peter Sauber die de naam Albert gaf.... aan een supercomputer. Deze gigantische, vijf miljoen Euro kostende computer werd begin december aan de nieuwe windtunnel van Sauber gekoppeld. Hiermee kan Peter Sauber zijn team voorstellen als meest geavanceerd binnen de Formule 1 wereld, in ieder geval op aërodynamisch gebied. Zelfs Ferrari kan aan deze techniek in de verste verte niet tippen.


Albert, in vol ornaat


"De aërodynamica speelde in de Formule 1 een steeds grotere rol. In de laatste tien jaar is het zelfs beslissend geworden en het verschil tussen winnen en verliezen. Bijna 75% van de performance van een Formule 1 auto is tegenwoordig aan de aërodynamica toe te schrijven. Negen maanden geleden konden wij eindelijk onze nieuwe windtunnel in gebruik nemen. De stromingssimulaties uit de computer (CFD) zijn daarbij van wezenlijk belang. Zonder die simulaties heeft een windtunnel - in tegenstelling tot vroeger - helemaal geen waarde meer. We konden al direct resultaten meten en op het eind van het seizoen hoorden onze aërodynamica gegevens al tot de top drie van het veld. De supercomputer die we momenteel hebben is dertig keer sterker dan de vorige. Hij rekent uitgebreider, sneller, preciezer. Albert Einstein zou er trots op geweest zijn. Daarom heet hij Albert!", aldus Peter Sauber.

De nieuwe Sauber C24 zal geholpen door deze computer en de windtunnel tot de absolute top moeten gaan behoren. In de hedendaagse technische Formule 1 wereld maken dergelijke uitvindingen inderdaad het verschil tussen meehobbelen in de middenmoot of een sterke positie bij de top innemen.

CFD, de stromingssimulaties uit de computer spelen een steeds grotere rol bij het ontwikkelen van voor- en achtervleugels. Maar ook bij de kleinere vleugels op het bodywork en bij de motor- en remkoeling. "Bij het ontwikkelen van een voorvleugel worden er tot 100 varianten tweedimensionaal uitgeprobeerd op de computer totdat de beste zes uitgezocht zijn. Deze worden in drie dimensionale vorm geanalyseerd. De drie meest belovende daaruit worden dan op het model gebouwd en in de windtunnel getest. Het meeste werk is dan echter al door de CFD computer gedaan", zei ons Tobjörn Larssen, die de leiding van het CFD team heeft bij Sauber.


...en soms helpen ook de meest geavanceerde computers niet...


Albert is momenteel de meest geavanceerde computer binnen de Formule 1 wereld, mogelijk gemaakt door de sponsorcontracten die Peter Sauber sloot met onder andere AMD en Dalco. Zonder hun medewerking was dit project nooit tot stand kunnen komen, maar belangrijker nog, de veroudering zou snel toeslaan. Binnen drie jaar zou een dergelijke computer ongebruikt in een hoekje staan, niet meer in staat de snelle ontwikkelingen te volgen. Daarom zijn technische sponsorcontracten van een enorm groot belang binnen de Formule 1 wereld.

Voor de technici onder jullie enkele gegevens van Albert: meer dan 1.085.440 Mb werkgeheugen, meer dan 10880 Gb opslagcapaciteit. Albert kan per seconde 2.332.000.000.000 rekenoperaties uitvoeren. (2,3 Tflop/s). Uitgevoerd is Albert met maar liefst 530 Opteron 64-bit processors. Cijfers die niet iedereen direct zal begrijpen, maar die wel aanduiden dat de Formule 1 wereld toch heel erg geavanceerd bezig is.

Uit respect voor de slachtoffers van de zeebeving heeft Peter Sauber trouwens de geplande presentatie van de C24 in Maleisië geannuleerd.

Jo Vleugels