Horner ziet discussies over budgetplafond 'het doel voorbijschieten'

Gepubliceerd op 12 mei 2020 door Bryan van Berlo

Christian Horner, teambaas van Aston Martin Red Bull Racing, laat zich in zijn nieuwe column uit over het inmiddels veelbesproken budgetplafond. De Brit is van mening dat er naast het verlagen van de kosten ook andere manieren zijn om het uiteindelijke doel – het competitiever maken van de sport – te bereiken: “Geld is momenteel een veelbesproken onderwerp onder de Formule 1-teams, maar omdat er zoveel over de vorm van het budgetplafond wordt gediscussieerd, wordt naar mijn mening het doel voorbijgeschoten.”

“Formule 1-teams zullen altijd het voor hun beschikbare budget uitgeven, plus tien procent. Het is ook onmogelijk om de uitgaven van Ferrari te vergelijken met Haas, die van Mercedes met Racing Point of zelfs die van Red Bull met AlphaTauri. Het gaat namelijk om allemaal volledig verschillende structuren en bedrijfsmodellen.”

“Ik geloof dat er voor de oplossing allereerst gekeken moet worden naar waarom de uitgaven zo hoog oplopen: de R&D-kosten om een competitieve auto te bouwen en te ontwikkelen.”

“Ik sta volledig achter de noodzaak om de kosten te verlagen en ervoor te zorgen dat alle tien teams in de sport blijven, maar er zijn veel manieren om dat doel te bereiken. Het gaat daarbij niet alleen over het simpelweg verlagen van het budgetplafond. Als het hoofddoel van een budgetplafond het competitief zijn en het helpen van de kleinere teams is, vooral met de crisis van nu, zou ik er volledig voor openstaan om onze auto’s na de laatste race van het seizoen in Abu Dhabi te verkopen.”

“Sommige mensen zeggen dat klantenauto’s haaks staan op het DNA van de Formule 1: het ontwerpen en bouwen van je eigen auto. Maar tijden zijn veranderd en we moeten de beste manier vinden waarmee we de kleinere teams competitief maken en tegelijkertijd de huidige crisis laten overleven. Deze aanpak werkt al goed in de MotoGP en het zou zelfs meer teams naar de Formule 1 kunnen trekken, iets dat iedereen zou verwelkomen.“

“Teams geven gedurende de winter fortuinen uit aan het kopiëren van andere teams, maar waarom zouden we ze niet gewoon de kans geven om de auto van vorig jaar te kopen?”

“Het zou voor een team veel logischer zijn om competitief te zijn, dan om geld uit te geven aan ontwikkelingen waar eigenlijk geen budget voor is. Naarmate het bedrijfsmodel van de kleinere teams zich ontwikkelt en ze competitiever worden met klantenauto’s, kunnen ze ook meer inkomsten genereren waardoor ze kunnen bekijken of ze weer hun eigen auto’s gaan bouwen.”

“Ik geloof echt dat de oplossing met klantenauto’s op korte termijn kan helpen en het zou dan ook serieus overwogen moeten worden. Er is gedurende de huidige crisis zeker sprake geweest van wat opportunisme bij enkele teams, maar ik denk dat we alle opties moeten bekijken in plaats van het maken van een overhaaste beslissing waardoor er veel banen verloren zouden kunnen gaan.”

“We zouden minder geobsedeerd moeten zijn met het budgetplafond en juist meer met het competitiever maken van de sport.”