Dr. Helmut Marko: 'Voorbereidingen verlopen zeer goed'

Gepubliceerd op 30 januari 2020 door Johan Peeters

Dr. Helmut Marko laat in een interview met het Duitse Motorsport Magazin optekenen dat de voorbereidingen van Aston Martin Red Bull Racing op het nieuwe seizoen op schema liggen. “De voorbereidingen verlopen zeer goed en we liggen ten opzichte van het schema van vorig jaar duidelijk voor. Op 12 februari zullen we de shakedown uitvoeren op het circuit van Silverstone en voordien zal de auto al op de testbank staan. Het was in het verleden een zwakte van ons om met een achterstand aan het seizoen te beginnen. Maar ik geloof dat dit met deze voorbereiding voorkomen is”, aldus de 76-jarige adviseur van Red Bull.

Terugblikkend op het eerste jaar als fabrieksteam van motorenpartner Honda, vervolgt Marko: “De conclusie die we getrokken hebben is positief, waarbij we vooral Honda moeten bedanken. We hebben niet te maken gekregen met motorschades of technische problemen in de aandrijving. We hebben wel motoren gewisseld en een gridstraf op de koop toe genomen, maar dat was een bewuste keuze. Dit had niks te doen met de betrouwbaarheid, maar met vermogenswinst en ontwikkeling.”

“De samenwerking met Honda is vanaf de eerste testdag zeer goed verlopen en werd steeds beter. Honda heeft gedaan wat ze beloofd hebben. We zijn tevreden, we hebben drie zeges behaald, waar er vijf binnen ons bereik lagen. Het chassis was niet het beste, waarbij de regels voor nieuwe voorvleugel voor veel problemen hebben gezorgd. Pas op de Red Bull Ring waren we competitief.”

De Formule 1-wereld maakte zich op voor een heftig “silly season”, maar Red Bull maakte 7 januari de contractverlenging van Max Verstappen tot en met 2023 wereldkundig. Dr. Helmut Marko legt uit hoe het een en ander uiteindelijk verliep: "Voor ieder team is het belangrijk om een zekere mate van continuïteit te hebben. En voor iedere coureur is het ook belangrijk dat hij zich op dingen kan concentreren waar het werkelijk om draait, namelijk het rijden en de techniek. Daarom hebben we gezegd 'des te eerder, des te beter’. We hebben het contract met Honda eerst verlengd tot en met 2021 en daarna zijn we er met Max relatief snel uitgekomen."

Marko is in ieder geval in zijn nopjes met de contractverlenging van Max en heeft goede hoop dat Red Bull kan leveren wat het heeft beloofd. "Wij zijn vooral zeer blij, dit geeft ons stabiliteit en geeft het hele team ook ongelooflijk veel motivatie. Het is namelijk ons grote doel om met Max, die ook bij ons is begonnen in de Formule 1, de jongste wereldkampioen ooit te worden. We willen nu gaan oogsten na al het werk dat we in de opbouw hebben gestoken."

Op de vraag wanneer het bij de Oostenrijker duidelijk werd hoe goed Max Verstappen werkelijk is, reageert hij tenslotte met: “Het was tijdens een Formule 3-race op de Norisring onder verraderlijke omstandigheden waar de baan elke ronde anders was. Hij was twee seconden sneller dan de rest en reed bij het hele veld weg. Ik zag meteen een potentiële Grand Prix-winnaar in hem en we waren toen al in onderhandeling om hem in ons juniorteam onder te brengen. We waren er alleen nog niet over uit in welke klasse we hem zouden plaatsen. Maar na die race heb ik Jos gebeld en gezegd: 'Jos, vergeet alles, we gaan volgend jaar naar de Formule 1.' Waarna het lang stil bleef aan de andere kant van de lijn. 'Jos...? Jos...? Jos...?' Ik kreeg geen antwoord en moet toegeven dat ik meestal vroeg telefoneer en vermoed dat Jos op dat moment nog niet helemaal uitgeslapen was.”