Max op P2 in eerste vrije training in Abu Dhabi

Gepubliceerd op 29 november 2019 door Johan Peeters

Na de dominante zege tijdens de Grand Prix van Brazilië is Max Verstappen tijdens de eerste vrije training op vrijdagmorgen in Abu Dhabi weer over gegaan tot de orde van de dag. Na de eerste sessie, in aanloop naar de laatste race van het seizoen, vinden we de naam van de Nederlander terug op P2. Valtteri Bottas reed zijn Mercedes naar de snelste tijd, terwijl we zijn teamgenoot Lewis Hamilton terugvinden op P3.

Als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan, zien we veel coureurs, waaronder Max, beginnen aan een installatierondje. Het duurt een minuut of tien voordat de eerste tijd op de klokken verschijnt. Beide coureurs van Ferrari zijn lange tijd de enige met een tijd achter hun naam. Deze sessie is niet echt representatief voor de rest van het weekend, want de kwalificatie en de race zullen in de avond onder kunstlicht plaatsvinden wanneer het een stuk koeler is. Vandaar de relatieve rust tijdens de openingsfase van de eerste vrije training.

Na dik twintig minuten zien we ook Max op de baan verschijnen voor zijn eerste geklokte rondjes. Zijn eerste rondje op de zachte banden brengt hem P2, op 1,2 seconden achter Bottas. In de periode die volgt, zakt de coureur van Aston Martin Red Bull Racing even terug naar P4 achter Sebastian Vettel, maar klimt na een goed rondje weer terug naar P2 achter Bottas en voor Lewis Hamilton. Ditmaal is de achterstand een halve seconde.

Als de eerste set banden na 40 minuten moet worden ingeleverd, zien we regerend wereldkampioen Hamilton op P1 voor Bottas en Max. Op de weg terug meldt de Brit over de boordradio problemen aan zijn Mercedes, om vervolgens langzaam rijdend terug te keren bij zijn team. Halverwege de sessie is het Bottas die het tweede deel opent op een setje medium banden. Hij heeft het rijk alleen. De overige coureurs staan binnen.

Als ook Max aan het tweede deel is begonnen, weet hij zijn tijd meteen te verbeteren. Op een nieuw setje zachte banden plaatst hij zijn Red Bull weer tussen beide Mercedessen in. Met nog een half uur op de klok zorgt Daniel Ricciardo voor een code rood. Zijn Renault-motor geeft net voor de laatste bocht al vlammen spuwend de geest, waardoor de Australiër genoodzaakt is zijn auto aan de buitenkant van de laatste bocht stil te zetten. Er ligt olie op de baan, die ervoor zorgt dat ook Bottas een hachelijk moment meemaakt.

De baan wordt met iets meer dan een kwartier te gaan weer vrijgegeven. Het wordt nog even druk op de baan als bijna iedereen nog een run maakt. Tijdsverbeteringen zien we aan de kop van het veld niet meer en na een late spin van Vettel, die achterwaarts in de muur belandt, komt er met een tweede code rood een einde aan de eerste vrije training.

Prijsvraag GP Abu Dhabi: win de Red Bull Racing team rugzak!

Uitslag eerste vrije training van Abu Dhabi:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:36.957 23
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:37.492+0.535s22
3Lewis HamiltonHAMMercedes1:37.591+0.634s20
4Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:38.084+1.127s23
5Sebastian VettelVETFerrari1:38.906+1.949s19
6Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:39.146+2.189s18
7Charles LeclercLECFerrari1:39.249+2.292s18
8Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:39.350+2.393s19
9Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:39.423+2.466s20
10Nico HulkenbergHULRenault1:39.505+2.548s22
11Lando NorrisNORMcLaren Renault1:39.628+2.671s18
12Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:39.864+2.907s23
13Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:39.888+2.931s17
14Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:39.901+2.944s17
15Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:39.969+3.012s20
16Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:40.401+3.444s17
17Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:40.687+3.730s23
18Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:40.792+3.835s21
19Daniel RicciardoRICRenault1:40.850+3.893s12
20George RussellRUSWilliams Mercedes1:41.362+4.405s24