Max over hobbelig Circuit of the Americas: 'Soms bijna los van de grond'

Gepubliceerd op 02 november 2019 door Bryan van Berlo

Aankomende zondag wordt de Grand Prix van de Verenigde Staten verreden. Het raceweekend in Austin staat daarnaast in het teken van Max Verstappen zijn honderdste wedstrijd. In het Formule 1-café op Ziggo Sport vertelt de Nederlander onder meer over het circuit in Texas, waar de koningsklasse van de autosport sinds 2012 neerstrijkt. Het is volgens hem een van de betere circuits op de kalender: “Absoluut. Vooral de eerste sector gaat enorm hard, je duikt daar de meeste bochten vol gas in. Het zijn er ook wel een aantal achter elkaar, waardoor de g-krachten wat langer duren.” De Aston Martin Red Bull Racing-coureur geniet dan ook enorm als hij met zijn RB15 door deze bochtencombinatie mag rijden: “Het is ongelofelijk om daar met een Formule 1-auto doorheen te rijden.”

Kenmerkend aan het Circuit of the Americas zijn de vele hobbels, waar meerdere coureurs zich over hebben uitgelaten. Iets dat met de jaren erger is geworden, aldus Max: “De eerste bocht ligt anderhalve meter lager dan toen het circuit gebouwd werd, dus dan weet je hoeveel beweging er plaatsvindt. Kijk, ik vind het niet verkeerd om een paar hobbels te hebben. Dat hoort erbij, vooral op bijvoorbeeld stratencircuits.”

De situatie ligt dit weekend echter wat anders: “Hier word je bij het aanremmen van bocht één bijna gelanceerd. In bocht twee ga je vol gas, maar daar kom je ook bijna los van de grond. Bij het doorgaan van bocht negen ligt ook een enorme hobbel, waar je de toerenbegrenzer raakt als je niet op tijd schakelt. Dit zijn wel dingen waar we naar moeten kijken. Het is eigenlijk te extreem.”

Verstappen testte tijdens de eerste training ook een prototype band van Pirelli voor 2020: “We hebben deze meteen gebruikt, want ik wilde er niet te lang op rijden”, licht Max toe. “Het eerste gevoel was nog niet helemaal top, maar dat is ook vanwege de nog vuile baan lastig te zeggen.”

Max sluit af met een terugblik op de eerste twee trainingen: “Ik ben zelf nog niet helemaal tevreden met mijn long runs. Ik denk dat we daar nog wat tekort komen op Ferrari en Mercedes, dus daar is nog wat werk aan de winkel.” Wat betreft de topsnelheid leek het redelijk in orde: “Ik denk dat we ten opzichte van Ferrari natuurlijk nog wel iets inleveren, maar volgens mij zag het er nu niet zo slecht uit.”

Prijsvraag GP USA: win het grijze Max Verstappen vest met capuchon!