Max op P3 na tweede vrije training in Amerika: 'Positieve dag'

Gepubliceerd op 01 november 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft tijdens de tweede vrije training voor de Grand Prix van de Verenigde Staten een derde plek weten te bemachtigen. De Nederlander reed achtentwintig ronden op het Circuit of the Americas in Texas en kwam hierbij tot een 1:33.547 als snelste tijd. Lewis Hamilton was het rapst met een 1:33.232. Charles Leclerc werd namens Ferrari tweede en bleef Max nipt voor.

“Het was best een positieve dag”, laat Max na de tweede vrije training weten. “De snelheid in de korte runs is niet slecht en daar lijken we vrij competitief. In de long runs zaten we er nog niet helemaal lekker bij, dus daar hebben we nog wat werk te doen. Al met al was het een goede dag.”

De vrijdag in Austin werd vooral gekenmerkt door de lage temperaturen en de vele hobbels op het circuit. In hoeverre heeft dit gevolgen voor de afstelling van de auto? “Deze zal wellicht wat veranderen, maar dat zit hem dan in kleine dingen. Het is erg hobbelig, maar dat is voor iedereen zo. Gelukkig bevinden de meeste hobbels zich buiten de remzones. De auto ging daar ook niet slecht mee om, dus dat was goed.”

Het is 15:00 uur lokale tijd als de lichten op groen gaan voor de start van de tweede vrije training. Robert Kubica is direct op het asfalt te vinden en wordt al snel gevolgd door Alexander Albon en George Russell. Laatstgenoemde zit vandaag voor het eerst achter het stuur van de Williams, aangezien de Brit zijn stoeltje tijdens de eerste vrije training moest afstaan aan Formule 2-coureur Nicholas Latifi.

Net als tijdens de eerste vrije training hebben de teams de mogelijkheid om een prototype band van Pirelli voor 2020 te testen, zodat men alvast waardevolle informatie kan verzamelen. De Italiaanse bandenfabrikant stelt gedurende de vrijdag in Austin namelijk twee setjes van de experimentele C4-band beschikbaar voor iedere coureur.

Als er ruim tien minuten vestreken zijn, wordt de sessie plotseling stilgelegd. Romain Grosjean is bij het insturen van bocht vijf de controle over zijn Haas verloren en hard van de baan gegaan. Het betekent een vroegtijdig einde van de sessie voor de Fransman, die zijn flink beschadigde auto moet achterlaten. Na een kort oponthoud kunnen de teams en coureurs hun werkzaamheden weer vervolgen.

Max Verstappen opent zijn eerste run op de mediums met een 1:35:022, waarmee hij P2 voor zijn rekening neemt. Niet veel later verbetert de Aston Martin Red Bull Racing-coureur zich naar een 1:34.710, waarmee hij het gat ten opzichte van Charles Leclerc (P1) op een kleine drie tienden houdt. Achter het tweetal zijn het Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, Alexander Albon en Sebastian Vettel die na een half uur de top zes vormen.

Verstappen laat in de periode hierna vrij lang op zich wachten. De Limburger komt met nog veertig minuten op de klok weer naar buiten, ditmaal op de rood-gemarkeerde zachte banden. Lewis Hamilton voert op dat moment de tijdenlijst aan met een 1:33.232. In Max’ eerste run op de softs klokt hij een 1:33.547, welke goed genoeg is voor P3. Met deze tijd geeft hij iets meer dan drie tienden toe op de tijd van Hamilton, die dit weekend zijn zesde wereldkampioenschap kan veiligstellen.

Na zijn snelle ronde meldt Max zich weer bij zijn team, alvorens hij zich met nog ruim twintig te gaan weer op het circuit begeeft. De Nederlander heeft een nieuw setje van de zachte band onder zijn RB15 laten monteren waarop hij, net als vele anderen, aan een long run begint. Verstappen start deze met lage 1:39’ers, waarna zijn tijden in langzaam oplopen richting de lage 1:40’ers.

In de slotfase maakt Max nog een korte pistop, waarna hij zijn weg op de mediums vervolgt. Tijdens deze run noteert nog een aantal hoge 1:39'ers, waarna het zwart-wit geblokt wordt getoond en de sessie ten einde komt. Lewis Hamilton besluit de tweede vrije training als snelste. Charles Leclerc, Max Verstappen, Sebastian Vettel, Valtteri Bottas en Alexander Albon completeren de top zes.

Prijsvraag GP USA: win het grijze Max Verstappen vest met capuchon!

Uitslag tweede vrije training van de Verenigde Staten:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.232 34
2Charles LeclercLECFerrari1:33.533+0.301s33
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:33.547+0.315s28
4Sebastian VettelVETFerrari1:33.890+0.658s35
5Valtteri BottasBOTMercedes1:34.045+0.813s34
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:34.434+1.202s32
7Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:34.509+1.277s31
8Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:34.667+1.435s34
9Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:34.744+1.512s29
10Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:34.839+1.607s29
11Daniel RicciardoRICRenault1:34.924+1.692s29
12Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:34.975+1.743s36
13Nico HulkenbergHULRenault1:34.988+1.756s32
14Lando NorrisNORMcLaren Renault1:35.025+1.793s30
15Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:35.109+1.877s26
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:35.387+2.155s34
17Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:35.442+2.210s28
18Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:35.789+2.557s4
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:36.749+3.517s37
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:37.283+4.051s33