Max Verstappen vijfde in kwalificatie Japan: 'Niet blij'

Gepubliceerd op 13 oktober 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als vijfde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Japan. De Nederlander reed tijdens het derde en laatste kwalificatiedeel een 1:27.851, waarmee hij zich van een derde startrij wist te verzekeren. Sebastian Vettel pakte op het 5.821 meter lange Suzuka International Racing Course de pole positie en bleef Charles Leclerc (P2) en Valtteri Bottas (P3) voor.

“We hebben te veel dingen veranderd waardoor Q3 niet goed was”, vertelt Max na afloop. “Ik vroeg ook om een slipstream, omdat ik met het meeste vleugel rijd. Ik ben niet blij met deze kwalificatie.”

Het waaide flink op het circuit in Japan, maar dat mag volgens de Aston Martin Red Bull Racing-coureur geen excuus zijn: “In de tweede sector had ik er wat last van en op het rechte stuk trok de auto wat naar links, maar dat is hetzelfde voor iedereen, dus dat maakt allemaal niet zoveel uit.” Desondanks gaat Verstappen met vertrouwen de wedstrijd tegemoet: “Absoluut, maar we kunnen het veel beter doen.”

Het is 10:00 uur lokale tijd als de kwalificatie van start gaat. Ondanks dat het stevig waait, zijn de omstandigheden een stuk beter dan de afgelopen dagen. Beide Ferrari’s zijn samen met Carlos Sainz direct op het asfalt te vinden, maar nog voordat iemand een rondetijd heeft neergezet, zien we Robert Kubica plots met een flink beschadigde Williams in de bandenstapels staan. De Pool komt vlak voor het bereiken van de start/finish-lijn op het gras terecht en schiet hierdoor de bandenstapels in. Kubica kan ongedeerd uitstappen, maar zijn team staat voor een grote uitdaging om de auto op tijd gerepareerd te hebben voor de race.

Na een korte code rood wordt de sessie weer hervat. Van lange duur is het echter niet, aangezien Kevin Magnussen enkele minuten later vrijwel precies hetzelfde overkomt. Bij het uitkomen van de laatste bocht verliest de Haas-coureur de achterkant van zijn auto, waardoor hij achterwaarts in de bandenstapels terechtkomt. Wonder boven wonder weet de Deen weer terug te rijden naar de pitstraat, al is dit met een flink beschadigde voor- en achtervleugel.

Met nog iets meer dan elf minuten te gaan wordt de baan weer vrijgegeven. Max Verstappen rijdt in zijn eerste en enige getimede ronde een 1:28.754, waarmee hij uiteindelijk als derde door mag naar Q2. Daniel Ricciardo, Sergio Pérez, George Russell, Kevin Magnussen en Robert Kubica vormen de eerste groep afvallers.

In het tweede kwalificatiedeel laat Max wederom maar één rondetijd noteren. Met een 1:28.499 sluit de Nederlander de sessie als zesde af, maar het gat naar Valtteri Bottas, de man op P1, bedraagt ruim acht tienden. De Nederlander geeft tijdens het terugkeren naar de pitstraat ook aan dat hij niet over al het vermogen van de Honda-krachtbron beschikte. Antonio Giovinazzi, Lance Stroll, Kimi Raikkonen, Daniil Kvyat en Nico Hülkenberg komen tekort en dienen het strijdtoneel na Q2 te verlaten.

Na de eerste runs in het derde en laatste kwalificatiedeel voert Ferrari de boventoon. De top zes wordt gevormd door Vettel (1:27.212), Leclerc (+0.323), Bottas (+0.484), Hamilton (+0.620), Verstappen (+0.702) en Albon (+0.844). Met nog iets minder dan drie minuten te gaan komen de coureurs, waaronder Max, weer naar buiten om nog een laatste keer aan te zetten. Sebastian Vettel verbetert zijn tijd met anderhalve tiende, waardoor de viervoudig wereldkampioen zich van de pole positie weet te verzekeren. Leclerc (+0.189), Bottas (+0.229) en Hamilton (+0.238) houden het gat op respectievelijk P2, P3 en P4 klein.

Max Verstappen weet zijn tijd nog te verbeteren naar een 1:27.851, maar dient genoegen te nemen met een vijfde plek. Teamgenoot Alexander Albon rijdt ironisch genoeg exact dezelfde tijd, waarmee de Thais-Britse coureur de derde startrij voor Red Bull weet te completeren.

De Grand Prix van Japan zal om 07:10 uur Nederlandse tijd van start gaan.

Prijsvraag GP Japan: win een 1:43 schaalmodel van Max z'n eerste Japanse podium!

Uitslag kwalificatie van Japan:

poscoureurteamq1q2q3
1Sebastian VettelVETFerrari1:28.9881:28.1741:27.064
2Charles LeclercLECFerrari1:28.4051:28.1791:27.253
3Valtteri BottasBOTMercedes1:28.8961:27.6881:27.293
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:28.7351:27.8261:27.302
5Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:28.7541:28.4991:27.851
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:29.3511:28.1561:27.851
7Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:29.0181:28.5771:28.304
8Lando NorrisNORMcLaren Renault1:28.8731:28.5711:28.464
9Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:29.4111:28.7791:28.836
10Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:29.5721:29.1441:29.341
11Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:29.6041:29.254
12Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:29.5941:29.345
13Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:29.6361:29.358
14Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:29.7231:29.563
15Nico HulkenbergHULRenault1:29.6191:30.112
16Daniel RicciardoRICRenault1:29.822
17Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:30.344
18George RussellRUSWilliams Mercedes1:30.364
0Kevin MagnussenMAGHaas FerrariDNF
0Robert KubicaKUBWilliams MercedesDNS