Verstappen.nl in gesprek met Max, deel twee: 'Kijk het meest naar mezelf'

Gepubliceerd op 06 oktober 2019 door Bryan van Berlo

Tijdens Exact Live, dat afgelopen woensdag plaatsvond, was er voor de daar aanwezige Max Verstappen tijd voor een openhartig interview met Verstappen.nl. 

In deel één werd er onder meer teruggeblikt op het huidige seizoen en liet Max zijn licht op de reglementen schijnen. In dit tweede deel spreken we de Nederlander over zijn rol binnen het team, het simracen en blikken we vooruit op de Grand Prix van Japan, die komend weekend op het programma staat.

Je bent dit jaar voor het eerst de meest ervaren coureur bij Aston Martin Red Bull Racing. Merk je dat je rol anders is geworden binnen het team?
“Absoluut. Ze kijken en luisteren meer naar mijn input, maar ik denk dat dat ook wel normaal is nu je als het ware een rookie naast je hebt zitten. Aan mijn kant van de garage is er niet zoveel veranderd. Ik gaf altijd al feedback over hoe ik de auto wilde hebben, maar nu komt het misschien wat meer van één kant, terwijl dit voorheen van Daniel en mij samen kwam.”

Wie zou je volgend jaar als teamgenoot naast je willen hebben?
“Dat maakt me niet uit. Met Pierre heb ik altijd een goede relatie gehad, dus het is jammer dat hij terug naar Toro Rosso ging. Met Albon kan ik echter ook heel goed overweg. We kennen elkaar namelijk alle drie van vroeger, aangezien we in 2010 tegen elkaar geracet hebben in de karts. Onderling gaat het dus allemaal goed, maar van mijn kant maakt het niet uit wie mijn teamgenoot is.” 

Heb je het liefst dat je teammaat vlak achter je zit?
“Dat is voor het team en uiteindelijk ook voor mij beter. Als iemand dicht achter me zit en mij pusht, ga ik zelf ook harder rijden. Je moet samenwerken om het beste resultaat te behalen, maar uiteindelijk wil je natuurlijk wel voor je teamgenoot rijden.”

Analyseer jij je concurrenten?
We hebben veel informatie en kijken naar daarbij onder andere naar GPS-gegevens. We vergelijken rondjes en ik kijk ook races terug. Het is dan bijvoorbeeld interessant om te zien wat er gezegd wordt over de boordradio. Daarnaast ken je bepaalde concurrenten beter en weet je hoe je ze meer kunt ‘breken’ dan anderen. Er zit dus altijd een psychologisch spel achter, ook met teamgenoten. Het meest kijk ik naar mezelf en wat ik kan verbeteren. Je weet namelijk niet precies wat er zich bij andere teams afspeelt.”

Met jou en bijvoorbeeld Lando Norris zien we een nieuwe generatie die het liefst dag en nacht racet. Doe je het simracen puur voor je plezier of denk je er ook baat bij te hebben op het circuit?
“De laatste tijd doe ik veel aan simracen en ik denk ook dat het zeker geen kwaad kan om dat te doen. Je blijft dan bezig met racen, starts en pitstops en je bent ook met verkeer bezig. Je kan ook veel aan de afstelling van de auto aanpassen. Het heeft niet altijd hetzelfde effect als in het echt, maar je bent er dan wel mee bezig. Toen ik dit jaar in de auto stapte voor de tests in Barcelona, had ik het eelt zelfs nog op mijn handen zitten omdat ik nog had gereden op de sim.”

Hoe ziet een leven na de Formule 1 er voor je uit?
“Dan ga ik denk ik voor de lol rijden, zonder druk, zonder dat iemand er wat over schrijft en zonder dat het wat uitmaakt. Een droom is om uiteindelijk ook een eigen circuit met bijbehorend museum te hebben, waarin de raceauto’s staan die ik over de jaren heen verzameld heb. Dat soort dingen vind ik erg mooi.”

Welke auto’s heb je al verzameld?
“Na elk jaar krijg ik de auto, dus dat is heel bijzonder. Ik wil ze ook niet verkopen, maar houden en er uiteindelijk een museum omheen bouwen. In de Max Verstappen store in Swalmen heeft mijn eerste auto, de Toro Rosso uit 2015, al gestaan. Nu is er de Toro Rosso uit 2016 te bewonderen.”

Wanneer stap je na de laatste wedstrijd in Abu Dhabi tevreden uit de auto?
“Wanneer we wat competitiever worden en vaker voor de overwinning mee hebben kunnen doen.”

Zit een derde achtereenvolgende overwinning in Mexico er in?
“Dat zou je zeggen, omdat we daar de afgelopen twee jaar hebben gewonnen. Dit jaar wordt het echter wat lastiger, omdat Ferrari zo hard op het rechte stuk gaat. De vorige keer waren ze daar ook al competitief, dus ik denk niet dat het nu zo gaat als de andere jaren.” 

Hoe zien de komende dagen er voor je uit?
“Ik vertrek zondag (vandaag, red.) naar Japan. Maandag kom ik daar aan en hebben we meteen een event voor Honda. Op dinsdag ben ik de hele dag bij de fabriek van Honda, maar ik vind het heel mooi om daarheen te gaan en alles te kunnen zien. Verder heb ik op woensdag in Tokio nog een Red Bull-evenement. Donderdagmorgen pak ik dan de trein naar het circuit. Ik verwacht in ieder geval veel gekkigheid op Suzuka en hoop dat er veel mensen naartoe komen.” 

Als het goed is krijgt het team ook de beschikking over een nieuwe brandstofspecificatie, klopt dat?
“Ja. Over de jaren heen hebben de updates in de benzine bij iedere motorleverancier het meeste opgeleverd. We verwachten er dan ook wel wat van, al is het even afwachten hoeveel het op het circuit zal zijn. Ik denk ook niet dat de rest op dat vlak nog met veel updates zal komen.”