Verstappen vierde in kwalificatie Sochi, start race vanaf P9: 'Zit niet meer in'

Gepubliceerd op 28 september 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als vierde voor de Grand Prix van Rusland gekwalificeerd. De Nederlander reed in het laatste kwalificatiedeel een 1:32.310, waarmee hij een vierde plek voor zijn rekening nam. Max zal de race vanwege de opgelopen gridstraf echter vanaf de negende plek aanvangen. Charles Leclerc pakte op het 5,848 kilometer lange Sochi Autodrom zijn vierde achtereenvolgende pole positie. Lewis Hamilton en Sebastian Vettel completeerden de top drie.

“Er zit niet meer in”, laat Max na afloop van de kwalificatie weten. “We verliezen te veel op het rechte stuk en in de laatste sector waren we deze keer niet top. Het begon harder te waaien en dat gaf ons gewoon meer problemen aan de achterkant van de auto.”

Aston Martin Red Bull Racing leek tijdens de eerste twee vrije trainingen op vrijdag erg sterk. Waarin zit hem het verschil? “Toen had Ferrari haar motoren nog niet opgeschroefd”, legt de Nederlander uit. “We hadden toen dezelfde snelheid op het rechte stuk, maar daar verliezen we vandaag, alles bij elkaar genomen, meer dan een seconde. Daar kun je niks aan doen. Om je dan toch nog tussen de Mercedessen te plaatsen, is het beste dat we vandaag hebben kunnen doen.”

Max sluit af met een vooruitblik op de race van morgen: “Ik denk dat als we naar een vierde of vijfde plek terug kunnen rijden, we het goed hebben gedaan. Ferrari is te snel en Lewis start verder naar voren op een andere strategie, dus ik verwacht ook niet de strijd met hem aan te gaan.”

Onder wat lichte bewolking gaat de kwalifiatie in Sochi van start. Max klokt in zijn eerste getimede ronde een 1:33.368 op de softs, waarmee hij de tweede plek in handen neemt. Bij teamgenoot Alexander Albon gaat het helaas minder voortvarend. De Thais-Britse coureur verliest bij het insturen van bocht 14 de controle over zijn RB15 en belandt achterwaarts in de bandenstapel, waardoor het einde van zijn kwalificatie een feit is. De sessie wordt kortstondig stilgelegd om de beschadigde Red Bull weg te halen.

Met nog ruim zes minuten op de klok wordt de baan weer vrijgegeven en vervolgen de coureurs hun werkzaamheden. Verstappen komt niet meer naar buiten en gaat als derde door naar het tweede kwalificatiedeel. Kimi Räikkönen, George Russell, Robert Kubica, Alexander Albon en Daniil Kvyat vormen de eerste groep afvallers.

Max is bij de start van Q2 gelijk op het circuit te vinden en rijdt in zijn eerste run naar een 1:33.092. De Nederlander pakt hiermee de eerste plaats, maar wordt niet veel later door de Ferrari’s van Charles Leclerc (1:32.434) en Sebastian Vettel (1:33.091) terugverwezen naar P3. Lewis Hamilton en Valtteri Bottas nemen P4 en P5 voor hun rekening, maar de coureurs van de Duitse formatie hebben hun tijd, in tegenstelling tot de top drie, op de mediums laten noteren.

Ook aan het einde van het tweede kwalificatiedeel blijft Ferrari de boventoon voeren. Max weet na een nieuwe run nog ruim vier tienden van zijn tijd af te schrapen en eindigt Q2 als derde met een 1:32.634 als snelste tijd. Hamilton en Bottas verbeteren niet en zullen de race morgen op de mediums starten. Pierre Gasly, Sergio Pérez, Antonio Giovinazzi, Kevin Magnussen en Lance Stroll komen tekort en verlaten het strijdtoneel.

Na de eerste runs in Q3 voert Charles Leclerc (1:31.801), met ruim drie tienden voorsprong op teamgenoot Sebastian Vettel, de tijdenlijst aan. Verstappen komt met de nodige wielspin de laatste bocht uit en belandt met een 1:32.729 op P5, achter Hamilton (P3) en Bottas (P4).

Er volgt een korte periode van stilte, waarna de coureurs voor een laatste keer het circuit opgaan. Leclerc weet zijn tijd nogmaals aan te scherpen en pakt met ruime marge de pole position. Hamilton nestelt zich tussen beide Ferrari’s door nipt sneller te zijn dan Vettel, die niet meer verbetert. Max eindigt de sessie na een 1:32.310 op de vierde plek, maar zal nog vijf plekken achteruit gezet worden, waardoor de Nederlander de wedstrijd van morgen vanaf de negende plek aanvangt.

Prijsvraag GP Rusland: win het grijze MAXRAW hooded sweat vest!

Uitslag kwalificatie van Rusland:

poscoureurteamq1q2q3
1Charles LeclercLECFerrari1:33.6131:32.4341:31.628
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.2301:33.1341:32.030
3Sebastian VettelVETFerrari1:33.0321:32.5361:32.053
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:33.3681:32.6341:32.310
5Valtteri BottasBOTMercedes1:33.4131:33.2811:32.632
6Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:34.1841:33.8071:33.222
7Nico HulkenbergHULRenault1:34.2361:33.8981:33.289
8Lando NorrisNORMcLaren Renault1:34.2011:33.7251:33.301
9Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:34.2831:33.6431:33.517
10Daniel RicciardoRICRenault1:34.1381:33.8621:33.661
11Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:34.4561:33.950
12Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:34.3361:33.958
13Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:34.7551:34.037
14Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:33.8891:34.082
15Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:34.2871:34.233
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:34.840
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:35.356
18Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:36.474
19Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:39.197