Max kwalificeert zich als vierde in Singapore: 'Had er meer van verwacht'

Gepubliceerd op 21 september 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen mag de Grand Prix van Singapore morgen vanaf de tweede startrij aanvangen. De Nederlander reed tijdens het laatste deel van de kwalificatie een 1:36.813, waarmee hij zich van een vierde plek wist te verzekeren. Charles Leclerc pakte voor de derde keer in drie raceweekenden de pole positie en hield Lewis Hamilton (P2) en Sebastian Vettel (P3) op ongeveer twee tienden achter zich.

Max laat na afloop van de kwalificatie weten niet tevreden te zijn met het behaalde resultaat: “We komen hier om te winnen. Men verwacht wel dat het goed loopt, maar je moet nog altijd eerst een goede balans vinden in de auto. Die was er wel en de auto voelde goed aan, maar we hadden niet genoeg grip. Zodra ik sneller wilde gaan, begon ik te glijden.”

Het is echter niet eenvoudig om de vinger op de wond te leggen: “Het is lastig te zeggen waar het precies aan ligt, maar we kwamen de gehele kwalificatie al snelheid tekort, vooral in Q3. Ik ben wel wat verrast dat we hier na het positieve weekend in Monza niet zo competitief zijn. Daar moeten we naar gaan kijken.” Meer dan P4 had er volgens de Nederlander niet ingezeten: “Ik denk dat een vierde plek het maximaal haalbare was. We zijn uiteindelijk wel nog voor een Mercedes geëindigd.”

Verrassend was de snelheid die Ferrari plotseling gevonden had: “Dat had ik niet verwacht, maar ze hebben het goed gedaan en het betekent dat we harder moeten werken”. Zijn er nog kansen om de wedstrijd morgen te winnen? “Dan moet er veel gebeuren als je vierde start, maar we gaan het zien”, vertelt Max. “Het is gewoon niet ideaal. Ik had er veel meer van verwacht, maar het is zo. Vanaf het moment dat we aan het rijden gingen zagen we al gauw dat Mercedes en Ferrari erg snel waren.”

Onder het licht van circa 1600 lampen gaat de kwalificatie op het Marina Bay Street Circuit van start. De Alfa Romeo-coureurs openen de dans door als eerste een rondetijd te laten noteren. Max Verstappen rijdt in zijn eerste getimede ronde een 1:38.540 op de zachte band, waarmee hij P2 voor zijn rekening neemt.

Nadat iedereen een eerste run heeft voltooid, zijn het Charles Leclerc, Sebastian Vettel, Max Verstappen, Valtteri Bottas, Lewis Hamilton en Carlos Sainz die de top zes vormen. Opvallend is dat de Mercedes-coureurs hun tijd als enige op de mediums hebben geklokt. De zilverpijlen komen echter nog op de zachte band naar buiten en nemen na een verbetering de kopposities van beide Ferrari’s over. Daniil Kvyat, Lance Stroll, Romain Grosjean, George Russell en Robert Kubica halen het niet en vallen aan het einde van het eerste kwalificatiedeel af.

In Q2 rijdt Max Verstappen in zijn eerste ronde een 1:37.089, welke goed is voor P3. Het gat naar de snelste man (Charles Leclerc) bedraagt op dat moment anderhalve tiende. De gehele top vijf bevindt zich binnen vier tienden van een seconde, waardoor de onderlinge verschillen erg klein zijn.

Max weet zich tijdens zijn laatste run niet te verbeteren en mag uiteindelijk als vierde door naar het derde en laatste kwalificatiedeel. Ferrari voert met Leclerc (1:36.650) en Vettel (1:36.720) de boventoon. Sergio Pérez, Antonio Giovinazzi, Pierre Gasly, Kimi Räikkönen en Kevin Magnussen vormen het tweede groepje afvallers, waarmee vijf teams het in Q3 mogen gaan uitvechten.

Na de eerste getimede ronden in het derde kwalificatiedeel wordt de top zes gevormd door Vettel (1:36.437), Leclerc (+0.354), Verstappen (+0.380), Hamilton (+1.010), Bottas (+1.046) en Albon (+1.527). Opvallend is het grote gat dat Mercedes ten opzichte van de top drie heeft.

Verstappen verbetert zijn tijd in een tweede en laatste poging naar een 1:36.813, maar raakt zijn derde plek bij het vallen van de vlag kwijt omdat Lewis Hamilton zich aanzienlijk heeft weten te verbeteren. Charles Leclerc pakt zijn derde achtereenvolgende pole positie door in een 1:36.217 het circuit rond te gaan. Hamilton, Vettel, Verstappen, Bottas en Albon completeren de top zes.

Prijsvraag GP Singapore: win een Red Bull Racing goodie pakket!

Uitslag kwalificatie van Singapore:

poscoureurteamq1q2q3
1Charles LeclercLECFerrari1:38.0141:36.6501:36.217
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:37.5651:36.9331:36.408
3Sebastian VettelVETFerrari1:38.3741:36.7201:36.437
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:38.5401:37.0891:36.813
5Valtteri BottasBOTMercedes1:37.3171:37.1421:37.146
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:39.1061:37.8651:37.411
7Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:38.8821:37.9821:37.818
8Daniel RicciardoRICRenault1:39.3621:38.3991:38.095
9Nico HulkenbergHULRenault1:39.0011:38.5801:38.264
10Lando NorrisNORMcLaren Renault1:38.6061:37.5721:38.329
11Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:39.9091:38.620
12Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:39.2721:38.697
13Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:39.0851:38.699
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:39.4541:38.858
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:39.9421:39.650
16Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:39.957
17Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:39.979
18Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:40.277
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:40.867
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:41.186