Jos Verstappen: 'Mijn racecarriere heeft vooral gediend om Max op te leiden'

Gepubliceerd op 18 september 2019 door Julien Lemmen

Jos Verstappen is nog vaak op de circuits te vinden om de verrichtingen van zijn zoon nauwlettend volgen. In een interview met de Formule 1-podcast Beyond the Grid doet Jos een boekje open over het prille begin van de carrière van Max en het pad naar succes dat ze bewandeld hebben.

Jos weet nog goed hoe Max is opgegroeid met het racen: “In 2000, toen ik bij Arrows reed, was Max drie jaar en nam ik hem al vaak mee naar het circuit. Als ik ging testen, nam ik hem mee, en als ik moest rijden, paste iemand van het team op Max. Het draaide bij ons altijd om racen. Ook tijdens het eten spraken we alleen maar over racen. Daarnaast runde mijn vader een kartteam, dus hij was altijd op racebanen te vinden. Het is er bij hem met de paplepel ingegoten.”

Het kon dan ook niet lang uitblijven, dat Max zelf wilde gaan racen. “Hij was er erg geïnteresseerd in en wilde al heel vroeg begonnen", herinnert Jos zich. "Ik antwoordde dan steeds: we wachten tot je iets ouder bent. Ik wist dat ik dan ook meer tijd voor hem zou hebben. Mijn plan was om hem op zesjarige leeftijd te laten beginnen met karten. Maar op een dag was Max met zijn moeder op de kartbaan van Genk en hij belde mij huilend op. Hij had net een jonger kind gezien dat al wel mocht rijden, dus hij wilde het ook. Ik was toen in Canada voor een race, dus toen ik na de race thuis kwam, heb ik maar meteen een kart voor hem gekocht. Zo begon het, toen hij nog maar vierenhalf was.”

Jos zag direct dat zijn zoon veel talent had: "Dat was al snel toen hij in een kart zat Hij was toen nog maar zeven ongeveer. Wat het meest opviel was zijn racecraft. Als hij op koude banden aan een race begon, dan was hij in zijn eerste ronde altijd een seconde sneller dan al zijn tegenstanders. Als hij na de eerste bocht aan de leiding lag, dan had hij al een seconde voorsprong na de eerste ronde. Dat is voor mij talent en gevoel. Dat zie je ook in de regen als er weinig grip is, dat is wanneer hij snel is."

Terwijl Max begon met karten, liep de carrière van Jos op zijn eind. De geleerde zaken in zijn eigen carrière nam Jos mee om zijn zoon op te leiden: "Mijn racecarrière heeft vooral gediend om hem op te leiden. Zo zie ik dat zelf ook wel ja", bevestigt Verstappen. "Ik heb veel van mijn eigen carrière geleerd, je namelijk leert altijd het meest van je eigen fouten. Dus ik heb eens goed in de spiegel gekeken en wist precies wat ik verkeerd of niet goed heb gedaan en ik heb Max vervolgens alleen de goede dingen proberen te leren."

Max kwam, net als Jos bliksemsnel in de Formule 1 terecht. Bang dat Max te snel de Formule 1 in kwam, was Jos echter niet. "Ik was er niet klaar voor, maar ik weet dat Max het wel was. Dat kwam door zijn pure snelheid, zijn volwassenheid en ook de manier waarop Red Bull hem oppakte en hem trainde. Ze stopten er alle moeite in om het een succes te maken. Voor mij speelde zijn leeftijd ook geen rol. Zeker niet na zijn eerste test in de Formule 1. Max testte in een oudere auto, waarmee je 300 kilometer moest rijden. Hij stapte in en wat hij deed zag er zo natuurlijk uit. Het was erg indrukwekkend wat hij deed voor de eerste keer in een Formule 1-auto en dat gaf mij vertrouwen.”

Vandaag de dag kan Max een ervaren Formule 1-coureur genoemd worden met bijna 100 starts achter zijn naam. Jos is zeer tevreden over het werk dat Max levert: “Hij doet het erg goed. Voor hem is het makkelijk om te voelen wat werkt en niet werkt, en dat vind het team ook fijn. Hij voelt ook dat hij moet presteren, want hij is de belangrijkste man. Hij moet de punten binnen brengen en dat doet hij ook.”

De overwinning van Max dit jaar in Oostenrijk, deed Jos deugt, vooral omdat het de eerste overwinning was met Honda. “Ik was erg blij voor de mensen van Honda. Ze hebben een lastige periode gehad bij McLaren. Het was zo goed. Toen Max op het podium stapte en naar het Honda-logo wees op zijn overal, hadden de Japanse monteurs tranen in hun ogen. Toen zag je hoeveel het met ze deed. Hoeveel moeite ze erin hebben gestoken, dat is ongelofelijk.”

Ook de toekomst van Max bij het team van Aston Martin Red Bull Racing ziet Jos rooskleurig in. "Ze zijn zeker op de goede weg. Wij willen graag winnen, maar het team werkt daar ook keihard aan. We zullen zien wat er volgend jaar gebeurt, dat wordt volgens mij een belangrijk jaar voor iedereen."