Max over aanval Hamilton: 'Kon het zien aankomen'

Gepubliceerd op 04 augustus 2019 door Niels Hendrix

Max Verstappen heeft vandaag tijdens de Grand Prix van Hongarije een tweede plek weten te bemachtigen. De Nederlander, die zich tevens Driver of the Day mocht noemen, startte vanaf pole positie, maar wist Lewis Hamilton tijdens het tweede gedeelte van de wedstrijd niet achter zich te houden. Het team van Mercedes riep de Brit na negenenveertig ronden naar binnen voor een tweede pitstop, waardoor de vijfvoudig wereldkampioen het gat naar Verstappen, die op veel oudere harde banden reed, dicht kon rijden.

Verstappen geeft na de wedstrijd tekst en uitleg over de keuze om buiten te blijven: “Naar binnen komen was niet logisch geweest, omdat ik dan achter Lewis terecht zou komen. Je weet dan sowieso dat de race verloren is. De enige optie voor mij was dus doorrijden, en dat hebben we gedaan. Op een gegeven moment waren mijn banden gewoon op en probeerde ik het verschil in tempo binnen een seconde te houden. Dat was echter bijna onmogelijk en je kon ook zien aankomen dat Lewis aan me voorbij zou gaan.”

Het inhalen van achterblijvers hielp volgens Max ook niet mee: “Op de eerste set banden waren we in de laatste sector competitief en had Lewis niet echt een kans. Vanaf het moment dat we op de harde band reden, kon ik door het verkeer niet mijn normale lijnen rijden. Dat gaf Lewis de kans om me bij te halen. Als het voor Hamilton bij een enkele stop was gebleven, had ik hem wellicht nog achter me kunnen houden, maar met Lewis op de mediums was dat gewoon erg lastig.”

De Mercedes van Hamilton was vandaag sowieso de rappere auto, aldus Max: “We moeten realistisch zijn en stellen dat hij vandaag duidelijk sneller was. Ik had de gehele race ook iets meer moeite dan Lewis om grip te vinden en hij kon de druk erop houden. Als je tweede ligt, kun je de gok voor een tweestopper wagen, maar ik moest hem proberen te coveren en voor te blijven.”

In de slotfase van de wedstrijd maakte de Aston Martin Red Bull Racing-coureur nog een pitstop om voor de snelste ronde te kunnen gaan. De poging was succesvol: “Aan het einde hebben we nog een pitstop gemaakt en ik ben blij om de snelste ronde te hebben gereden”, vertelt Max. “Het is uiteindelijk nog steeds een extra punt. Hopelijk is dat aan het einde van het jaar nog belangrijk, maar dat gaan we zien.”

De wedstrijd van vandaag liet volgens Verstappen ook duidelijk zien dat de Duitse formatie van Mercedes nog altijd de dominante factor is: “Het toont aan hoeveel marge ze nog hebben als ze echt moeten pushen. Lewis was in vandaag in bloedvorm, maar als hij er echt voor moet gaan, zie je dat de Mercedes nog steeds de dominante auto is. Natuurlijk hadden ze in Oostenrijk problemen met de hitte en was het in Hockenheim verraderlijk, waardoor ze niet op de limiet hebben kunnen rijden, maar vandaag gingen we beide vol gas en zie je waar Mercedes als team toe in staat is.”

Desondanks heeft de Limburger goede moed het gat naar de top verder te dichten: “Er komen binnenkort enkele updates aan voor de auto en de motor, dus hopelijk komen we daardoor weer wat dichterbij. We gaan het zien.”

Max sluit af met een terugblik op de eerste seizoenshelft. Welk cijfer geeft Verstappen zichzelf? “Ik geef geen cijfers aan mezelf”, vertelt een nuchtere Max. “Ik ben altijd best kritisch en denk dat het altijd beter kan. De eerste helft is erg positief geweest en ging gepaard met goede resultaten, maar er zijn echter altijd dingen om aan te werken.”