Max na overwinning in Spielberg: 'Hebben het hele weekend goed gewerkt'

Gepubliceerd op 30 juni 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen kwam vandaag als eerste over de finish tijdens de Grand Prix van Oostenrijk. Op de thuisbasis van Red Bull wist de Nederlander zich na een slechte start terug te knokken en vlak voor het einde Charles Leclerc voorbij te gaan voor de leiding in de wedstrijd. Max gaf deze vervolgens niet meer uit handen en won zo zijn zesde wedstrijd uit zijn Formule 1-carrière.

Max blikt tegenover de verzamelde pers terug op de wedstrijd in Spielberg: “Bij de start schoot de anti-stall erin. Dat heeft waarschijnlijk te maken met het feit dat de koppeling wat te agressief afgesteld stond. Ondanks een flatspot, die ik tijdens de eerste ronde opliep, bleven we tijdens onze eerste stint vrij lang buiten. Na de pitstop was de snelheid geweldig. We hielden de banden goed in de gaten en gingen één voor één aan de auto’s voor ons voorbij. De auto kwam tot leven.”

Wanneer besefte de Limburger dat hij de race kon winnen? “Dat is moeilijk te zeggen, maar toen we voorbij Valtteri waren, wist ik dat we met deze snelheid een poging konden wagen. Je weet het uiteindelijk nooit, maar we bleven pushen. Ik was dan ook erg blij dat het met nog een paar ronden te gaan lukte.” Het weekend is Oostenrijk is volgens Max dan ook meer dan geslaagd: “We hebben het hele weekend goed gewerkt. De updates die we hadden meegebracht werkten ook goed, dus daarvoor wil ik het team bedanken. Hetzelfde geldt voor Honda. Het is in het verleden niet makkelijk voor ze geweest, maar vandaag was het fantastisch. Ik ben daarom ook erg blij voor ze.”

De eerste overwinning voor Honda in het V6-tijdperk toont aan dat het project werkt: “Ik denk dat het erg belangrijk voor ons en Honda is, ook wat betreft de toekomst. Ik ben gewoon erg blij dat het vandaag gelukt is. Het geeft de jongens ook veel vertrouwen en neemt waarschijnlijk ook wat twijfel weg. Het is op het moment gewoon een geweldig team.”

Even leek een probleem met het vermogen van de motor roet in het eten te gooien, al was dit euvel slechts van korte duur: “Toen ik dichter bij Valtteri kwam, verloor ik plotseling vermogen. Gelukkig was er na enkele veranderingen op het stuur niets meer aan de hand.” De Nederlander geeft ook nog kort tekst en uitleg over de inhaalactie bij Charles Leclerc, waarbij het tweetal elkaar toucheerde: “We raakten elkaar een klein beetje bij het uitkomen van de bocht, maar dat is racen. Het is beter dan dat je elkaar maar blijft volgen en je een saaie race hebt.”

De Red Bull Ring zag ook dit weekend weer oranje van de vele aanwezige fans. Het doet Max goed: “Ik kon zien dat ze aan het juichen waren en me aanmoedigden. Vooral tijdens de uitloopronde zag je iedereen uit zijn dak gaan. Het geeft je bij het ingaan van zo’n zondag gewoon veel positieve energie. Natuurlijk was ik na de start teleurgesteld, maar we gaven niet op. Het is dan ook geweldig dat we zo terug konden komen.”