Max start GP van Spanje van P4: 'We staan niet waar we willen staan'

Gepubliceerd op 11 mei 2019 door Johan Peeters

Max Verstappen zal de Grand Prix van Spanje vanaf de tweede startrij aanvangen. Op het Circuit de Barcelona-Catalunya reed de Nederlander zich naar een vierde tijd. Valtteri Bottas pakte in zijn Mercedes pole positie. Teamgenoot Lewis Hamilton werd tweede voor de Ferrari van Sebastian Vettel. Pierre Gasly reed de tweede Red Bull naar startplek zes.

“Ten opzichte van Mercedes komen we redelijk wat tekort”, laat Max na de kwalificatie weten. “We staan niet waar we willen staan, daar moeten we eerlijk over zijn. Ik ben niet hier om me als vierde te kwalificeren. Ik ben blij dat ik tussen de Ferrari’s sta, maar als team willen we de snelsten uitdagen en dat is op dit moment Mercedes. Morgen hebben we een reële kans om met Ferrari te vechten, daar zitten we kort bij. Mercedes is een ander verhaal. Vooral Bottas lijkt te vliegen dit weekend. Ik heb dat niet als doel, maar je weet het nooit.”

Max vervolgt: “Ik heb er wel vertrouwen in dat onze auto in de race beter gaat. Ik ben op zich wel tevreden met de updates op de auto, de balans tijdens de kwalificatie was niet slecht, maar over het algemeen missen we snelheid en grip.”

Voorafgaand aan de kwalificatie is duidelijk geworden dat George Russell een gridstraf van vijf plaatsen aan de brandvrije broek heeft gekregen, nadat het team van Williams een versnellingsbak moest wisselen bij de regerend kampioen in de F2. Dit was nodig omdat de Brit in de slotfase van de derde vrije training achteruit de muur in schoot na een spin in bocht 4. Daniel Ricciardo kreeg eerder al een gridstraf van drie plaatsen na zijn aanrijding in Baku.

Bij de start van Q1 is het met twintig graden koeler dan tijdens de eerste vrije trainingen op vrijdag. De baantemperatuur is 29 graden. Robert Kubica verschijnt in zijn Williams als eerste op de baan, terwijl teamgenoot Russell nog in de garage staat. Beide Ferrari’s en Lance Stroll volgen niet veel later zijn voorbeeld. Al snel is er geel in sector twee. Nico Hülkenberg schiet eraf in bocht 4, ploegt door het grind en raakt de bandenstapels. De Duitser kan met een beschadigde voorvleugel terugkeren naar de pits.

Ondertussen is ook Max begonnen aan een snelle ronde. Met een paarse tweede en derde sector zet de snelle Limburger zijn Red Bull op P1. Valtteri Bottas gaat daar even later met een minimaal verschil onderdoor. Met nog vijf minuten te gaan staan Antonio Giovinazzi, Kimi Raikkonen, Russell, Kubica and Hülkenberg aan de verkeerde kant van de streep. Als de kruitdampen van Q1 uiteindelijk zijn opgetrokken vinden we Max terug op P2, Gasly op P10 en nemen we afscheid van Kubica, Russell, Giovinazzi, Stroll en Hülkenberg.

De vraag bij de start van Q2 is wie het aandurft op een setje medium banden naar buiten durft te gaan. Al snel is het duidelijk dat iedereen op een setje zachte banden naar buiten gaat, waardoor de top-tien op zondag op de zachte band zal starten. Beide Mercedessen, Beide Ferrari’s en de Red Bull van Max zijn er vroeg bij en na de eerste run is de top-6: Hamilton, Bottas, Vettel, Max, Grosjean, en Leclerc. Gasly heeft gekozen voor een andere strategie door later naar buiten te gaan. De Fransman zet zijn Red Bull op P5. Alexander Albon, Lando Norris, Daniil Kvyat en Kimi Raikkonen zitten na de eerste run op de wip.

De baantemperatuur stijgt langzaam, waardoor iedereen, met uitzondering van Max en Vettel, voor een tweede run op de baan verschijnt. We zien veel verbeteringen en als de vlag valt kunnen Norris, Albon, Carlos Sainz, Raikkonen en Sergio Perez gaan douchen. Max is teruggezakt naar P5, omdat Leclerc zich heeft kunnen verbeteren in zijn tweede run.

Lewis Hamilton opent de dans van Q3. Kvyat en Bottas volgen op gepaste afstand. Vettel volgt even later, terwijl er nog aan de auto van Leclerc wordt gewerkt. Na de eerste run staat Max vierde achter de beide Mercedessen en Vettel. Bottas staat met een voorsprong van dik zes tienden op de voorlopige pole en het wachten is op de tweede run.

Met nog vijf minuten op de klok gaat Leclerc naar buiten voor zijn eerste run. De Monegask laat in de eerste sector drie tienden liggen op zijn teamgenoot Vettel ook de rest van het rondje is niet bijzonder snel. P5 achter Max is zijn deel na zijn eerste poging. Ondertussen is ook de rest van het veld op de baan verschenen. De top drie weet zich niet te verbeteren, dus is de pole voor Bottas. Ook Max kan zich niet verbeteren, terwijl Leclerc nog achter hem aan een snel rondje bezig is. Deze is wel sneller dan zijn eerste rondje, maar niet snel genoeg om Max pijn te doen. P4 dus voor Verstappen.

Prijsvraag GP Spanje: win het schaalmodel van de Max Verstappen RB14 Spanje 2018!

Uitslag kwalificatie van Spanje:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:16.9791:15.9241:15.406
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:17.2921:16.0381:16.040
3Sebastian VettelVETFerrari1:17.4251:16.6671:16.272
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:17.2441:16.7261:16.357
5Charles LeclercLECFerrari1:17.3881:16.7141:16.588
6Pierre GaslyGASRed Bull Racing Honda1:17.8621:16.9321:16.708
7Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:18.0421:17.0661:16.911
8Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:17.6691:17.2721:16.922
9Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:17.9141:17.2431:17.573
10Daniel RicciardoRICRenault1:18.3851:17.2991:18.106
11Lando NorrisNORMcLaren Renault1:17.6111:17.338
12Alexander AlbonALBScuderia Toro Rosso Honda1:17.7961:17.445
13Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:17.7601:17.599
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:18.1321:17.788
15Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:18.2861:17.886
16Nico HulkenbergHULRenault1:18.404
17Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:18.471
18Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:18.664
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:19.072
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:20.254