Max naar P5 tijdens kwalificatie China: 'Hadden voor derde plek kunnen vechten'

Gepubliceerd op 13 april 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als vijfde voor de Grand Prix van China weten te kwalificeren. Met een 1:32.089 kwam de Nederlander iets meer dan een halve seconde tekort ten opzichte van de snelste tijd, die op naam van Valtteri Bottas kwam te staan. Verstappen wist zich na zijn eerste run in Q3 zelfs tussen beide Ferrari’s te nestelen, maar zowel Max als zijn teamgenoot Pierre Gasly kwamen door de drukte in de slotfase niet meer aan een tweede snelle ronde toe. Lewis Hamilton, Sebastian Vettel en Charles Leclerc completeerden de top vier.

Verstappen verklaart na de kwalificatie waarom hij niet meer aan een tweede run kon beginnen: “We bleven allemaal netjes achter elkaar rijden, maar toen kwamen Vettel en beide Renaults ineens voorbij. Ze verknoeiden zo mijn hele aanloop. Het is een ongeschreven regel dat je elkaar volgt, maar goed. Ik ben er niet blij mee, maar dit zal waarschijnlijk ook nog wel bij anderen gebeuren. Het is gewoon vervelend, want we hadden voor de derde plek kunnen vechten.”

Max baalt vooral omdat er meer in had gezeten. De snelheid leek er namelijk goed in te zitten: “Absoluut, maar als je geen tweede run kunt doen, houdt het op. De auto voelde goed aan en qua snelheid zitten we er denk ik gewoon bij.”

Over de race van morgen vertelt Max het volgende: “Degenen voor me starten ook op de mediums, dus we moeten afwachten hoe het zal gaan. Of we voor de overwinning kunnen gaan weet ik niet, maar we gaan sowieso proberen om het podium te halen. Het wordt een interessante zondag.”

Met een temperatuur van ruim twintig graden gaat de kwalificatie voor de Grand Prix van China van start. De coureurs van Williams zijn de eersten die het ruime sop kiezen en het is Robert Kubica die de eerste tijd klokt.

Halverwege het eerste kwalificatiedeel wordt de top zes gevormd door Valtteri Botttas, Lewis Hamilton, Sebastian Vettel, Daniil Kvyat, Charles Leclerc en Kimi Raikkonen. Veel coureurs zijn op dat moment echter nog onderweg voor hun snelle ronde, waardoor de rangorde relatief snel wijzigt. Max Verstappen laat in zijn eerste run een 1:33.274 noteren, waarmee hij de derde plek, op zes tienden van Bottas, voor zijn rekening neemt.

Aan het einde van Q1 nemen we afscheid van Lance Stroll, George Russell, Robert Kubica, Antonio Giovinazzi en Alexander Albon. Laatstgenoemde kwam überhaupt niet aan rijden toe, aangezien de schade aan zijn Toro Rosso, na de crash in de derde vrije training, te groot was om deze binnen de beschikbare tijd te repareren. Verstappen gaat als vierde door naar Q2.

Bij de start van het tweede kwalificatiedeel is direct het een drukte van jewelste. Naast de Ferrari’s en Mercedesen, heeft ook Max Verstappen de gele mediums laten monteren. De rest van het veld staat op de rode compound. Na de eerste runs zijn het Bottas (1:31.728), Vettel (+0.504), Leclerc (+0.596), Verstappen (+0.641), Hamilton (+0.875) en Gasly (+1.220) die de top zes vormen.

Als de coureurs aan hun tweede run beginnen, zien we dat Valtteri Bottas, in tegenstelling tot zijn eerste getimede ronde, voor een setje van de zachte, rode banden opteert. Sebastian Vettel en Max Verstappen volgen hetzelfde voorbeeld. Het drietal gaat echter aan het einde van hun snelle ronde van het gas af, waardoor ze hun rondetijden niet meer verbeteren en de race van morgen op de gele mediums mogen starten.

Daniil Kvyat, Sergio Pérez, Kimi Raikkonen, Carlos Sainz en Lando Norris komen tekort en vormen de afvallers van het tweede kwalificatiedeel. Daarmee zijn het Red Bull, Ferrari, Mercedes, Renault en Haas die om de eerste tien plekken op de grid mogen strijden.

Max Verstappen rijdt in zijn eerste vliegende ronde van Q3 naar een 1:32.089, waarmee hij de vierde plek voor zijn rekening neemt en zich tussen beide Ferrari’s weet te nestelen. Valtteri Bottas is op dat moment het snelst met een 1:31.563. Lewis Hamilton (+0.007) en Sebastian Vettel (+0.438) completeren de top drie.

In zijn tweede run weet Bottas zich nogmaals te verbeteren, waarmee de winnaar van de Grand Prix van Australië zijn tweede pole van het jaar opeist. Lewis Hamilton komt met 0.023 seconden nét tekort en start morgen vanaf de tweede plek. Vettel (+0.301) en Leclerc (+0.318) nemen namens Ferrari de tweede startplek voor hun rekening. Zowel Max Verstappen (P5) als Pierre Gasly (P6) bereiken de start/finish te laat, waardoor ze niet meer aan hun tweede en laatste snelle ronde kunnen beginnen. Ricciardo, Hülkenberg, Magnussen en Grosjean completeren de top tien.

Prijsvraag GP China: win de Red Bull Racing special edition China GP cap + Max Verstappen sleutelhanger met oordoppen!

Uitslag kwalificatie van China:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:32.6581:31.7281:31.547
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.1151:31.6371:31.570
3Sebastian VettelVETFerrari1:33.5571:32.2321:31.848
4Charles LeclercLECFerrari1:32.7121:32.3241:31.865
5Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:33.2741:32.3691:32.089
6Pierre GaslyGASRed Bull Racing Honda1:33.8631:32.9481:32.930
7Daniel RicciardoRICRenault1:33.7091:33.2141:32.958
8Nico HulkenbergHULRenault1:33.6441:32.9681:32.962
9Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:34.0361:33.150DNF
10Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:33.7521:33.156DNF
11Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:33.7831:33.236
12Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:34.0261:33.299
13Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:34.1251:33.419
14Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:33.6861:33.523
15Lando NorrisNORMcLaren Renault1:34.1481:33.967
16Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:34.292
17George RussellRUSWilliams Mercedes1:35.253
18Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:35.281
0Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing FerrariDNF