Max sluit eerste vrije training in Melbourne af op P4

Gepubliceerd op 15 maart 2019 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training, in aanloop naar de Australische Grand Prix, als vierde afgesloten. Lewis Hamilton was in zijn Mercedes het snelste op het 5.303 meter lange Albert Park Street Circuit. Sebastian Vettel volgde in zijn Ferrari op P2, gevolg door teamgenoot Charles Leclerc op plek drie.

We hebben er lang naar uitgekeken maar na de plotselinge dood van Charlie Whiting, de wedstrijdleider van de FIA die donderdagochtend op 66-jarige leeftijd overleed, begint het Formule 1-seizoen in mineur. Kimi Raikkonen, vanaf dit seizoen uitkomend voor Alfa Romeo, is de eerste coureur die op de baan verschijnt als de lichten voor het eerst in 2019 op groen gaan. In zijn kielzog volgen de Ferrari van Sebastian Vettel, de McLaren van Carlos Sainz, en de Williams van Robert Kubica zijn voorbeeld. Alle coureurs, op Romain Grosjean na, rijden in de openingsfase een installatierondje en keren daarna massaal terug bij hun teams.

Valtteri Bottas is na een dik kwartier in de sessie de eerste die voor een langere run op de baan verschijnt. De Fin is daarmee ook de eerste die een tijd op de klokken brengt. Na 25 minuten begint ook Max aan zijn eerste run van het seizoen. Zijn eerste geklokte rondje, op de zachte banden, brengt hem op P2 tussen de Mercedessen van Bottas en Lewis Hamilton in. In de rondjes die volgen verkleint de Nederlander het verschil naar Bottas, die op de medium banden onderweg is, tot een kleine drie tienden.

Na een kort bezoek aan de pits zien we Max op hetzelfde setje banden een poging doen om de snelste tijd te grijpen. Ondanks twee paarse sectoren blijft hij een paar honderdsten achter op de tijd van Bottas. Even later zien we Hamilton opklimmen naar P2 en keert Max terug naar de pits, omdat de eerste set banden ingeleverd moet worden. Het lijkt erop dat Renault problemen heeft met de auto van Nico Hülkenberg. De Duitser heeft halverwege de sessie nog geen tijd achter zijn naam.

Lando Norris is de eerste coureur die na een korte pauze weer op de baan verschijnt. Voordat Max op de baan verschijnt, hebben de Mercedessen hun tijden aangescherpt op de zachte banden. Ook Verstappen komt tot een verbetering en zet zijn RB15 weer tussen beide Mercedessen in op P2. Ondertussen staat Hülkenberg nog naast zijn auto wat aangeeft dat het nog we even duurt voordat hij de baan op kan.

Inmiddels heeft ook Ferrari zich in de bovenste regionen gemeld. Sebastian Vettel en Charles Leclerc zetten zich achter Hamilton, en voor Max, op respectievelijk P2 en P3. Even later zorgt Alexander Albon voor een code rood. De rookie zet zijn Toro Rosso in de muur waarna de wedstrijdleiding de rode vlag zwaait. Albon kan uiteindelijk zonder voorvleugel, en op eigen kracht, terugkeren naar de pits waarna de baan weer wordt vrijgegeven.

De problemen bij Nico Hülkenberg zijn verholpen en de Duitser zet zich met zijn eerste geklokte rondje op P16 voor teamgenoot Daniel Ricciardo. Even later stijgt hij zelfs naar P10 op 1,4 seconden van de kop. Ondertussen schiet Bottas even van de baan, nadat hij met een wiel in het gras terecht is gekomen in de voorlaatste bocht. De kop van het veld zit dicht bij elkaar. Dik twee tienden is het verschil tussen P1 en P5.

Met nog vijf minuten te gaan, verschijnt Max nogmaals op de baan. Hij ziet echter geen kans om zijn tijd nogmaals aan te scherpen. Daarmee zit zijn eerste vrije training van 2019 er op.

Speel mee met de Verstappen.nl-prijsvraag en win een AMRBR Driver Cap 2019 en 1:8 2016 Max Verstappen helmpje!

Uitslag eerste vrije training van Australië:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:23.599 26
2Sebastian VettelVETFerrari1:23.637+0.038s18
3Charles LeclercLECFerrari1:23.673+0.074s18
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:23.792+0.193s22
5Valtteri BottasBOTMercedes1:23.866+0.267s30
6Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:24.816+1.217s18
7Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:24.832+1.233s30
8Pierre GaslyGASRed Bull Racing Honda1:24.932+1.333s23
9Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:24.934+1.335s24
10Nico HulkenbergHULRenault1:25.015+1.416s11
11Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:25.166+1.567s23
12Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:25.224+1.625s18
13Alexander AlbonALBScuderia Toro Rosso Honda1:25.230+1.631s21
14Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:25.285+1.686s19
15Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:25.288+1.689s26
16Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:25.498+1.899s21
17Daniel RicciardoRICRenault1:25.634+2.035s16
18Lando NorrisNORMcLaren Renault1:25.966+2.367s31
19Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:27.914+4.315s25
20George RussellRUSWilliams Mercedes1:28.740+5.141s25